Ilia II.

Ilia II. (georgisch ილია II; gebürtig Irakli Ghuduschauri-Schiolaschwili (georgisch ირაკლი ღუდუშაური-შიოლაშვილი); * 4. Januar 1933 in Ordschonikidse, Nordossetien-Alanien) ist ein georgischer Geistlicher. Er ist Patriarch der Georgischen Orthodoxen Apostelkirche, Erzbischof von Mzcheta-Tiflis und Metropolit von Zchum-Abchasien.

Er stammt aus einem einflussreichen Familienclan, der mit dem georgischen Königshaus der Bagratiden verwandt ist. Nach dem Oberschulabschluss 1952 begann er ein Studium zunächst am Moskauer Theologischen Seminar, später an der Theologischen Akademie Moskau. 1957 legte er den Mönchseid ab und erhielt den Namen Ilia zur Ehre des Propheten Elias. 1960 schloss er sein theologisches Studium ab.

Im gleichen Jahr wechselte er als Priester an die Kathedrale von Batumi, Georgien. 1963 wurde er Bischof von Schemokmedi und Vikar des Georgischen Patriarchats. Zugleich übernahm er bis 1973 das Amt des Rektors des Theologischen Seminars von Mzcheta, der damals einzigen theologischen Ausbildungsstätte in Georgien. 1967 wurde Ilia nach Abchasien versetzt, erwarb dort 1969 den Rang eines Metropoliten. 1977 wurde er zum Patriarchen der Georgisch Orthodoxen Apostelkirche gewählt und trägt seit seiner Inthronisation am 25. Dezember den Namen Ilia II.

In seiner Amtszeit stieg die Anzahl der orthodoxen Diözesen von 15 auf 27, die Anzahl der Klöster auf 53 und die Anzahl der Priester auf über 600. Es wurden fünf neue theologische Seminare und Akademien gegründet und drei orthodoxe Gymnasien eröffnet. Die Bibel wurde in modernem Georgisch gedruckt, zahlreiche theologische Zeitschriften und Zeitungen veröffentlicht, orthodoxe Alters- und Behindertenheime, Waisenhäuser und Jugendzentren gebaut.

Ilia war seit 1964 Mitglied der Christlichen Friedenskonferenz, an deren Allchristlichen Friedensversammlungen (ACFV) er regelmäßig teilnahm. Die V. ACFV in Prag wählte ihn zum Mitglied des Ausschusses zur Fortsetzung der Arbeit

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. Von 1978 bis 1983 war er einer der damals sechs Präsidenten des Ökumenischen Rates der Kirchen (ÖRK/WCC). Seit 1997 ist er Mitglied der Internationalen Akademie für Information der UNO.

Seine Positionen zu Demokratie und Menschenrechten sind umstritten

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. Im Oktober 2007 forderte er, die georgische Verfassung zu ändern und eine konstitutionelle Monarchie einzuführen. Er sprach sich dafür aus, der 1801 vom russischen Zaren entthronten Bagratiden-Dynastie erneut den Thron anzubieten.

2013 forderte der Patriarch das Verbot einer Homosexuellen-Demo in Tiflis zum Internationalen Tag gegen Homophobie am 17. Mai. Homosexualität sei „anormal und eine Krankheit“. Die Kundgebung sei eine „Verletzung der Rechte der Mehrheit“ und „eine Beleidigung der georgischen Nation“. Am Tag der Demonstration kamen rund 5000 orthodoxe Gegendemonstranten zu dem Aufzug. Angeführt von Priestern durchbrachen sie die Polizeiabsperrungen und trieben die Menschenrechts-Aktivisten in die Flucht.

1986 erhielt er die Ehrendoktorwürden des theologischen St. Wladimir Seminars in New York, 1997 der Akademie der Wissenschaften Kretas. Seit 2003 ist er Ehrenmitglied der Georgischen Akademie der Wissenschaften, seit 2007 der Internationalen Akademie zur Beförderung der wissenschaftlichen Forschung. Im Februar 2008 wurde ihm der Dawit-Guramischwili-Preis verliehen.